Recientemente, el “cero neto” ha ganado una atención significativa en el contexto del cambio climático y los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). El cero neto se refiere a lograr un equilibrio entre la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera y la cantidad eliminada o compensada. .Significa que las emisiones totales de una entidad, como una empresa, organización o país, se neutralizan de manera efectiva para que no haya una contribución adicional a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera. El cero neto es diferente de la neutralidad de carbono, que se refiere a un equilibrio de eliminación o compensación de una cantidad equivalente de CO 2 de la atmósfera en comparación con todos los gases de efecto invernadero.

Para lograr emisiones netas cero, las organizaciones pueden implementar una gran variedad de estrategias, incluida la reducción de las emisiones de sus operaciones, la transición a fuentes de energía renovable y la adopción de tecnologías de eficiencia energética. Sin embargo, puede ser un desafío eliminar todas las emisiones por completo, especialmente en sectores con altas emisiones y difíciles de reducir con activos de capital duraderos como la industria pesada o el transporte, o empresas con altas emisiones de alcance 3 en sus cadenas de valor. En tales casos, las compensaciones de carbono y la compra de créditos de carbono juegan un papel.

Cuando las empresas están obligadas por ley a reducir las emisiones de GEI, a veces se les permite comprar compensaciones en los mercados de cumplimiento. Por ejemplo, las reglamentaciones de límites máximos y comercio de California permiten asignaciones para la parte negociable de las emisiones totales de GEI de una empresa . Estas regulaciones también permiten compensaciones para reducir las emisiones fuera del tope para proyectos calificados que reducen o secuestran emisiones de GEI y están alineados con los Protocolos de Compensación de Cumplimiento del esquema. La Unión Europea, de manera similar, tiene un Sistema de Comercio de Emisiones , pero impone límites en la cantidad de derechos de emisión y a partir de 2021 no permite compensaciones.. Fuera de los mercados de cumplimiento, las empresas pueden comprar compensaciones en mercados voluntarios de carbono (VCM), donde los intermediarios, comerciantes, bolsas y emisores de estándares privados están involucrados en el proceso.

Las compensaciones de carbono implican la reducción de emisiones (“emisiones evitadas”), como el aumento de la eficiencia energética en las operaciones, el uso de granjas de energía renovable o la eliminación de emisiones a través de soluciones naturales (por ejemplo, plantar árboles) o tecnológicas (como la captura y el almacenamiento de carbono) para compensar emisiones que ocurren en otros lugares.

Sin embargo, existen preocupaciones generalizadas sobre la efectividad y las consecuencias no deseadas de ciertas iniciativas de compensación de carbono y el uso de créditos de carbono. Los contadores deben ser conscientes de las oportunidades que brindan la compensación y los créditos de carbono como estrategia para lograr el cero neto, los desafíos con su uso, cómo garantizar créditos de carbono de alta calidad y cómo mejorar la transparencia. Las controversias recientes sobre el mal uso de las compensaciones de carbono han exacerbado la percepción negativa del VCM, incluido el escándalo de Verra , en el que se acusó a Verra, un gran programa de certificación de gases de efecto invernadero, de exagerar las reducciones de emisiones asociadas con sus créditos de deforestación.

Este artículo explora y destaca principios y estrategias clave para mejorar la eficiencia y eficacia de la compensación de carbono y el uso de créditos de carbono, nuevos requisitos de divulgación para mejorar la transparencia sobre cómo se han implementado y cómo los contadores pueden desempeñar un papel en la mejora de la credibilidad y confianza en su uso.

Mejorando la calidad de las compensaciones de carbono

Los contadores participarán cada vez más en la determinación de la calidad de las compensaciones de carbono. Las prácticas rigurosas y transparentes son importantes para evitar que los proyectos de compensación no alcancen las reducciones de emisiones previstas. Un factor es la adicionalidad del proyecto, es decir, si una compensación específica conduce a reducciones de emisiones que de otro modo no se habrían producido. Además, surgen preocupaciones con respecto a la sostenibilidad a largo plazo de los proyectos de compensación. Por ejemplo, los incendios forestales y la deforestación socavan la permanencia de la eliminación de las emisiones de GEI de la atmósfera. Es esencial garantizar que una vez que se compra una compensación, la reducción de emisiones correspondiente no se revende ni se deja en el balance de otra persona, particularmente cuando se trata de compensaciones internacionales.

El mercado de compensación de carbono se divide en dos categorías principales: de cumplimiento y voluntario. La categoría de cumplimiento opera de forma obligatoria y regulada, mientras que la categoría voluntaria se basa en la elección. A pesar de ser relativamente nuevo, el Mercado Voluntario de Carbono (MCV) ha brindado financiamiento para numerosos proyectos sostenibles en países en desarrollo y emergentes. En su informe, Voluntary Carbon Markets, A Critical Piece of the Net Zero Puzzle , Citi GPS informa que el mercado voluntario de carbono está valorado en alrededor de $ 2 mil millones, pero se espera que aumente rápidamente en los próximos años y ayude a los países del Sur Global a aumentar financiación para reducir las emisiones.Si bien el VCM se ha enfrentado al escrutinio, lo que llevó a algunos compradores a cuestionar su credibilidad, parece probable que evolucione como un mecanismo esencial para que las empresas logren sus objetivos de neutralidad climática. Por ejemplo, a muchas empresas, en particular a aquellas en sectores difíciles de reducir, les resulta difícil lograr emisiones netas cero sin invertir en créditos de carbono. Para garantizar que el VCM ofrezca una vía para reducir las emisiones, la eficacia de los VCM dependerá de una mayor transparencia y la utilización de compensaciones de calidad.

Principios clave para la compensación efectiva de carbono y la mejora del mercado de compensación de carbono

Para abordar las ineficiencias y los desafíos asociados con las compensaciones y los créditos de carbono, los Principios de Oxford para la compensación neta de carbono alineada con cero ( Universidad de Oxford) pueden ayudar a guiar la toma de decisiones corporativas y mejorar el mercado general para la compensación neta alineada con cero. Estos principios incluyen recomendaciones para:

Priorizar la reducción y eliminación de emisiones: las empresas deben centrarse en reducir sus emisiones y aumentar las eliminaciones, minimizando la dependencia de las compensaciones para lograr los objetivos de cero emisiones netas. Cuando se implementen, se deben usar compensaciones de alta calidad que sean verificables y correctamente contabilizadas, y que tengan un riesgo mínimo de no adicionalidad, reversión o consecuencias negativas no deseadas. Esto requiere procesos estrictos de evaluación y certificación y la revisión periódica de la estrategia de compensación de una empresa a medida que evolucionan las mejores prácticas. Los informes transparentes de las emisiones actuales, las prácticas contables y los objetivos son vitales para la rendición de cuentas y las estrategias de compensación efectivas.

Cambio a la compensación de la eliminación de carbono: si bien las reducciones de emisiones son necesarias, son insuficientes para lograr el cero neto en general . Las eliminaciones de carbono eliminan directamente el carbono de la atmósfera, lo que contrarresta las emisiones en curso y permite la posibilidad de una eliminación neta para las entidades que eligen eliminar más carbono del que emiten. Es más probable que los inversores evalúen la calidad de los proyectos de eliminación de carbono que los de evitación de emisiones que deben cumplir con un umbral de adicionalidad.

Cambio a almacenamiento de larga duración: priorizar opciones para el almacenamiento de carbono a largo plazo, como reservorios geológicos o mineralización de carbono que tienen un bajo riesgo de reversión a lo largo de los siglos. El almacenamiento a largo plazo puede garantizar la permanencia de las reducciones de emisiones. Estas compensaciones son difíciles de adquirir y requieren una inversión significativa en tecnologías y escalabilidad. Numerosos desafíos que dificultan el secuestro de carbono incluyen encontrar sitios de almacenamiento adecuados, prevenir riesgos de fugas y monitoreo y verificación continuos. Los proyectos de captura y almacenamiento de carbono (CCS) que involucran la inyección de CO 2 en formaciones geológicas, como depósitos de petróleo y gas agotados o acuíferos salinos profundos, están diseñados para almacenar el CO 2Durante miles de años. El objetivo es secuestrar permanentemente el CO 2 capturado en las profundidades del subsuelo.

Apoyar el desarrollo de compensaciones netas alineadas con cero: los primeros usuarios deben impulsar la evolución del mercado de compensaciones de alta calidad que se alineen con los principios para estimular la inversión y la creación de proyectos. Esto involucra:

Agregando la oferta y la demanda siendo más proactivos y celebrando acuerdos de compra de compensación a largo plazo, similares a los acuerdos de compra de energía que impulsaron el despliegue de energía solar y eólica. Dichos acuerdos brindan flujos de ingresos garantizados a largo plazo que permiten a los desarrolladores financiar proyectos de carbono por adelantado y brindan certeza de precios para los usuarios de compensaciones.

Formar alianzas sectoriales específicas mediante el establecimiento de alianzas sectoriales para ofrecer soluciones sectoriales para la reducción absoluta de emisiones y abordar los compromisos y normas de compensación específicos del sector.

Apoyar la restauración y protección de una amplia gama de ecosistemas naturales por derecho propio para contribuir al almacenamiento de carbono a largo plazo. Las compensaciones basadas en la naturaleza de alta calidad pueden incorporar valor adicional, como mejoras en la biodiversidad, ingresos locales, resiliencia al cambio climático.

El Consejo de Integridad para el Mercado Voluntario de Carbono también adopta 10 Principios Básicos de Carbono para garantizar créditos de carbono de alta integridad que se basan en los Principios de Oxford en algunas áreas clave, incluidas la gobernanza y la transparencia, la validación robusta de terceros independientes y la verificación de las actividades de mitigación.

En los VCM, los créditos de carbono generalmente deben cumplir con los criterios establecidos por un organismo de estándares y estar sujetos a una sólida validación y verificación independiente de terceros antes de que se pueda emitir un crédito para garantizar la integridad. Citi GPS describe el proceso involucrado en los VCM en los Mercados Voluntarios de Carbono . Por lo general, un desarrollador de proyectos prepara un documento de diseño de proyecto para establecer la metodología frente a un estándar y el proceso para alcanzar los objetivos. Un organismo de verificación independiente determina si el proyecto cumple con los requisitos de la norma . Empresas como Verra, Gold Standard, American Carbon Registry y Climate Action Reserve desarrollan y certifican proyectos. Los créditos verificados se utilizan en mercados de cuasi cumplimiento como CORSIA y esquemas de comercio de emisiones.

Los auditores pueden tener un papel importante en la validación de un proyecto de compensación y las reducciones de emisiones relacionadas. Garantizan la diligencia debida en relación con la validez de las divulgaciones sobre la existencia de activos de carbono que sustentan el proyecto de compensación y aplican el escepticismo profesional al evaluar los riesgos asociados con los activos, incluida la evaluación de los controles sobre los activos y las suposiciones realizadas.

Al implementar los principios clave descritos anteriormente, los profesionales de contabilidad y finanzas pueden ayudar a sus organizaciones a mejorar la calidad y el impacto de sus estrategias de compensación y uso de créditos de carbono. El camino hacia el cero neto requiere un enfoque integral que combine la reducción de emisiones, la eliminación de carbono y el desarrollo de un mercado de compensación robusto alineado con estándares transparentes y responsabilidad.

Divulgación y contabilidad de las compensaciones de carbono

Requisitos de divulgación

La evolución de los informes de sostenibilidad voluntarios a los requisitos obligatorios conducirá a una mayor transparencia en las compensaciones y créditos de carbono. Los contadores deberán conocer los requisitos de divulgación a nivel global y jurisdiccional. Necesitarán saber cómo mejorar la divulgación financiera relacionada con la sostenibilidad en relación con la contabilidad de las emisiones y las acciones para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones netas o cero.

En sus Normas de divulgación de sostenibilidad IFRS , el Consejo de Normas Internacionales de Sostenibilidad (ISSB), que ha establecido una referencia global para las divulgaciones financieras relacionadas con la sostenibilidad, requiere la divulgación del uso de compensaciones para mejorar la transparencia y la comprensión de su uso y compra. La NIIF S2 Información a revelar relacionada con el clima (NIIF S2) afirma que una entidad debe revelar información que permita a los usuarios de la información financiera de propósito general comprender los efectos de los riesgos y oportunidades significativos relacionados con el clima en su estrategia y toma de decisiones, incluidos sus planes de transición. . Específicamente en relación con el uso planificado de créditos de carbono para compensar las emisiones de GEI para lograr cualquier objetivo de emisiones netas de GEI, una empresa debe divulgar:

La medida en que, y cómo, el logro de cualquier objetivo de emisiones netas de GEI depende del uso de créditos de carbono.

Qué esquema(s) de terceros verificará o certificará el tipo de crédito de carbono, incluso si la compensación subyacente se basará en la naturaleza o en remociones tecnológicas de carbono, y si la compensación subyacente se logra a través de la reducción o remoción de carbono; y cualquier otro factor necesario para que los usuarios de informes financieros de propósito general entiendan la credibilidad e integridad de los créditos de carbono que la entidad planea usar (por ejemplo, suposiciones con respecto a la permanencia de la compensación de carbono).

Es importante tener en cuenta que la NIIF S2 requiere la divulgación de si el objetivo es un objetivo de emisiones brutas de GEI o un objetivo de emisiones netas de gases de efecto invernadero. Para los objetivos netos, la NIIF S2 requiere la divulgación del uso planificado de los créditos de carbono por parte de la entidad para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero para lograr cualquier objetivo de emisiones netas de GEI. Si una entidad tiene un objetivo de emisiones netas de GEI, también debe divulgar un objetivo de emisiones brutas de GEI. Los objetivos de emisiones brutas de GEI reflejan los cambios totales en las emisiones de GEI planificadas dentro de la cadena de valor de la entidad. Los objetivos de emisiones netas de GEI son las emisiones brutas de GEI objetivo de la entidad menos cualquier esfuerzo de compensación planificado.

Por el contrario, según los Estándares Europeos de Informes de Sostenibilidad, los requisitos generales de ESRS E1 afirman que los objetivos de reducción de emisiones de GEI deben ser objetivos brutos, lo que significa que la entidad no debe incluir remociones de GEI, créditos de carbono o emisiones evitadas como un medio para lograr el objetivo de GEI. objetivos de reducción de emisiones. Sin embargo, E1 permite créditos de carbono cuando la entidad haya hecho una declaración pública de neutralidad de GEI que los involucre. El requisito es explicar:

Si estas afirmaciones van acompañadas de objetivos de reducción de emisiones de GEI y cómo lo exige el requisito de divulgación ESRS E1-4;

Si y cómo estos reclamos y la dependencia de los créditos de carbono no impiden ni reducen el logro de sus objetivos de reducción de emisiones de GEI o, si corresponde, su objetivo de cero emisiones netas; y

La credibilidad e integridad de los créditos de carbono utilizados, incluso por referencia a estándares de calidad reconocidos.

Los ESRS también incorporan requisitos de divulgación específicamente sobre remociones de GEI y proyectos de mitigación de GEI financiados a través de créditos de carbono.

La regla propuesta por la SEC de EE. UU. sobre los requisitos de divulgación climática también incluía una referencia al uso de compensaciones cuando una entidad registrada ha divulgado públicamente metas o objetivos relacionados con el clima. Según la propuesta inicial, si las compensaciones de carbono o los certificados de energía renovable se han utilizado como parte del plan para lograr objetivos o metas relacionados con el clima, información sobre las compensaciones de carbono o certificaciones, incluido cuánto del progreso realizado es atribuible a las compensaciones o certificados. sería requerido.

Protocolo de GEI: contabilización de emisiones y compensaciones

El protocolo de GEI , un estándar corporativo de contabilidad e informes, y el estándar de facto para la contabilidad de las emisiones de GEI, incluye orientación sobre cómo tratar las compensaciones de carbono en la contabilidad de las emisiones. Las reducciones del proyecto que se utilizarán como compensaciones deben cuantificarse utilizando un método de cuantificación del proyecto que aborde los siguientes aspectos contables: escenario de referencia (lo que habría sucedido en ausencia del proyecto), adicionalidad, efectos secundarios, reversibilidad y doble contabilización.

Para abordar los desafíos de medir las emisiones y el impacto de las compensaciones y mejorar la responsabilidad en los mercados de compensación, Robert S. Kaplan, Karthik Ramanna y Marc Roston han propuesto cinco principios en Contabilidad de compensaciones de carbono en Harvard Business Review, que se basa en una propuesta novedosa para un marco contable preciso y auditable para que las empresas midan y gestionen las emisiones de GEI. Los principios amplían este marco al especificar con qué precisión las compensaciones de carbono medidas y verificadas pueden reconocerse como activos electrónicos en los balances ambientales de las organizaciones.

Desafíos en la contabilidad financiera para las compensaciones de carbono

Los contadores deben considerar el tratamiento contable adecuado antes de comprar o generar compensaciones de carbono. Actualmente, no existen requisitos contables específicos según las Normas de Contabilidad IFRS específicas para las compensaciones o créditos de carbono, lo que ha llevado a la inconsistencia en la información financiera para las compensaciones de carbono relacionadas con su uso para lograr los objetivos de reducción de emisiones. Algunos usuarios y empresas han sugerido que la divergencia en las prácticas contables para los derechos de emisión utilizados en los mercados de cumplimiento en Europa e internacionalmente también puede dificultar la comparación de los estados financieros.

La complejidad y variedad de arreglos en los VCM está generando preguntas sobre cómo se aplican las Normas de Contabilidad NIIF. En realidad, normalmente es necesario considerar más de un estándar. Un punto de partida clave es comprender la naturaleza del elemento que se está contabilizando. Se pueden utilizar varios términos en los mercados de cumplimiento y voluntarios, como compensaciones de carbono, créditos de carbono, créditos o certificados de energía renovable, o permisos o asignaciones de emisiones. En los VCM, las empresas compran y/o venden créditos o compensaciones de carbono, y estos términos se han definido en las Normas de divulgación de sostenibilidad de las NIIF y ESRS en la UE.

Además, la naturaleza compleja de los acuerdos de créditos de carbono y la falta de orientación contable específica y terminología coherente pueden complicar aún más el proceso y el tratamiento contable. El tratamiento contable en términos de clasificación, tratamiento y medición de las compensaciones depende del modelo de negocios de la empresa y la razón para mantenerlas. Es necesario considerar si un crédito/compensación de carbono cumple con la definición de un activo separado (es decir, puede considerarse un recurso económico presente que tiene el potencial de producir beneficios económicos y está controlado por la empresa como resultado de eventos pasados) o gasto .

Las consideraciones sobre los informes IFRS para las entidades que participan en el VCM están disponibles en PwC , KPMG y otras fuentes, incluidas las preguntas frecuentes sobre contabilidad de carbono de Chartered Accountants Australia y Nueva Zelanda. También se puede encontrar orientación específica para los compradores y vendedores de compensaciones específicas, como Contabilidad de árboles para generar compensaciones de carbono para uso o venta de EY .

Conclusión

Al permitir que las organizaciones planifiquen y ejecuten sus planes de transición de reducción de emisiones, los contadores tienen un papel fundamental al permitir el uso de compensaciones y créditos de alta calidad y mejorar la divulgación sobre su uso para alcanzar los objetivos de neutralidad climática para brindar confianza a los inversores y otras partes interesadas. Se necesitan informes financieros y divulgaciones coherentes y transparentes para hacer un seguimiento del progreso en la reducción de las emisiones de GEI y garantizar la rendición de cuentas en el logro de los objetivos climáticos.



Deja una respuesta